The structure of the education and training system in Italy

The education and training system in Italy covers from ECEC to tertiary education.

Education is compulsory for 10 years from 6 to 16 years of age. It covers five years of primary education, three years of lower secondary education and two years of upper secondary education. The last two years of compulsory education can also be spent by attending the vocational education and training courses (Istruzione e formazione professionale – IFP), organised by the single Regions. The education system includes also formal adult education.

For a schematic representation of the education and training system please refer to the schematic diagram in the ‘Overview’ section.


Early childhood education and care (ECEC) is organised into two different stages according to children's age: 0-3 years and 3-6 years. The two offers make up the so called 'integrated system 0-6', introduced by the law 107/2015. The whole ECEC phase is part of the education system and is not compulsory.

Provision for children aged 0-3 years is organised at nurseries (nidi d’infanzia). Public ECEC (0-3) settings are run directly by the municipalities in accordance with general criteria defined at regional level, and families pay fees. With the creation of the ‘integrated system 0-6’, the Ministry of education has acquired a general responsibility on this ECEC phase, e.g. allocates financial resources to the local authorities.

ECEC for children over 3 years of age is organised at pre-primary schools (scuole dell'infanzia) and is free. This ECEC phase falls under the responsibilities of the Ministry of Education that provides the educational guidelines and the financial and human resources, while local authorities are in charge of the organisation of the facilities. Beside the State, the providers of ECEC can also be the municipalities themselves as well as private subjects.

The first cycle of education

The first cycle (primo ciclo di istruzione) is made up of primary and lower secondary education, for a total length of eight years. However, primary and lower secondary education are considered separate levels of education with their own specificities. Therefore, they are described separately.

Primary education

Primary education is organised at primary schools (scuole primarie). Primary education is compulsory, has an overall length of 5 years and is attended by pupils aged from 6 to 11. The aim of primary education is to provide pupils with basic learning and the basic tools of active citizenship. It helps pupils to understand the meaning of their own experiences.

Lower secondary education (istruzione secondaria di I grado)

The lower secondary level of education is organised at ‘first-level secondary schools’ (scuole secondarie di I grado). Lower secondary education is compulsory and it lasts for 3 years. It is attended by pupils aged 11 to 14 years. Lower secondary education aims at fostering the ability to study autonomously and at strengthening the pupils’ attitudes towards social interaction, at organising and increasing knowledge and skills and at providing students with adequate instruments to continue their education and training activities.

The second cycle of education

The second cycle (secondo ciclo di istruzione) offers two parallel paths:

  • State upper secondary education called ‘second-level secondary school’ (scuola secondaria di II grado);

  • the vocational education and training system (Istruzione e formazione professionale - IFP) organised at regional level.

Upper secondary education (istruzione secondaria di II grado)

The upper secondary level of education is named ‘second-level secondary education’ (istruzione secondaria di II grado) and offers general, technical and vocational education. The total length of studies at upper secondary level is 5 years (from 14 to 19 years of age).

The general path is organised at general schools called 'licei'. General education aims at preparing students to higher-level studies and to the labour world. It provides students with adequate competences and knowledge, as well as cultural and methodological instruments for developing their own critical and planning attitude.

Technical education is organised at technical institutes (istituti tecnici). It provides students with a strong scientific and technological background in the economic and technological professional sectors.

Vocational education is organised at vocational institute (istituti professionali). It provides students with a strong technical and vocational general background in the sectors of services, industry and handicraft, to facilitate access to the labour world.

At the end of second-level secondary education students receive a certification that gives access to university education, to the Higher education for the fine arts, music and dance (Alta formazione artistica, musicale e coreutica - Afam) and to the Higher technical institutes (Istituti tecnici superiori - ITS).

Regional vocational education and training

Regional vocational education and training (Istruzione e formazione professionale - IFP) is organised into three and four-year courses. Courses can be organised by both accredited local training agencies and by vocational upper secondary schools in partnership with training agencies. The main characteristic of courses is a wider use of laboratories and of periods of work experiences. The aim is to faster access to the job market. At the end of courses, learners receive a vocational qualification that gives access to the second-level regional courses or, in case of the four-year programmes and at certain conditions, to tertiary education.

Post-secondary non-tertiary education

The post-secondary non-tertiary level offers two types of courses:

  • Courses in the Higher technical education and training system (Istruzione e formazione tecnica superiore - IFTS)

  • Courses in the vocational education and training system (IFP) organised by the Regions.

The IFTS courses aim at developing professional specialisations at post-secondary level to meet the requirements of the labour market, both in the public and private sectors.

The Regions organise short IFP courses (400-800 hours) called 'second-level' vocational training courses. Courses are addressed to those who hold a qualification obtained either in the regional vocational education and training system or in the school vocational education.

Higher education

The following types of institution offer higher education:

  • Universities and equivalent institutions

  • Institutes of Higher education for the fine arts, music and dance (Alta formazione artistica, musicale e coreutica - Afam)

  • Higher technical institutes (Istituti tecnici superiori - ITS)

Universities and Afam institutes offer programmes of the first, second and third cycle according to the Bologna structure and issue the relevant qualifications. In addition, universities and Afam institutes organise courses leading to qualifications outside the Bologna structure.

Higher technical institutes are highly specialised technical schools that offer short-cycle programmes (4 semesters) in the technical and technological sectors. In general, courses last 4 semesters and lead to the qualification of ‘Higher technician’.

Adult education

The system of formal adult education (istruzione degli adulti - IDA) refers to the domain of the educational activities aimed at the acquisition of a qualification. It falls under the responsibility of the Ministry of Education. This type of provision is financed through public resources and it is free for participants (16 years of age and above). Formal adult education is organised at Provincial Centres for School Education for Adults (Centri provinciali per l’istruzione degli adulti – CPIA) and also involves upper secondary schools.

The system offers:

  • first-level courses, organised by CPIAs, aimed at obtaining a first-cycle qualification and the certification of basic competences to be acquired at the end of compulsory education in vocational and technical education;

  • second-level courses, organised by upper secondary schools, aimed at the obtainment of a technical, vocational and artistic upper secondary school leaving certificate;

  • literacy and Italian language courses for foreign adults, organised by CPIAs, aimed at the acquisition of competences in the Italian language at least at the level A2 of the Common European Framework of Reference for languages.

Courses are available also in detention centres.

Compulsory education

Education is compulsory for ten years, between 6 and 16 years of age. Compulsory education covers three school levels:

  • five years of primary education,

  • three years of lower secondary education

  • the first two years of upper secondary education (law 296/2006).

Students can also attend the last two years of compulsory education in the regional vocational education and training system (Istruzione e formazione professionale – IFP).

Except for the regional courses, which are offered by training agencies, compulsory education is organised at State schools or at independent schools with parity (paritarie). These latter are either public or private independent schools that have a status similar to State schools.

Subject to certain conditions, pupils and students can complete their compulsory education through home education (istruzione parentale) or by attending private independent institutions without parity.

In addition, the State also guarantees the right to study and to complete compulsory education to hospitalised pupils and to pupils held in detention centres for minors.

In addition to compulsory education, everyone has a right and a duty (diritto/dovere) to receive education and training for at least 12 years within the education system or until they have obtained a three-year vocational qualification by the age of 18 (law 53/2003).

Finally, 15-year-olds can also spend the last year of compulsory education on an apprenticeship, upon a specific arrangement between the Regions, the Ministry of labour, the Ministry of education and trade unions (law 183/2010).

Compulsory education refers to both enrolment and attendance. Parents are responsible for the attendance and completion of compulsory education. The municipalities where pupils reside and the heads of the schools they attend supervise their completion of compulsory education.

Those who do not continue with their studies after compulsory education, receive a certificate of completion of compulsory education that also describes the skills they have acquired.

Dispositions on compulsory education apply to Italian citizens as well as to EU and non-EU citizens in compulsory school age.

Home education

Home education in ECEC

Law 107/2015 acknowledges home-based education (servizi educativi in contesto domiciliare) for children aged less than three years, as one of the alternatives to centre-based provision (nido d’infanzia). Regions and local authorities organise and monitor the offer in their own territories.

Home education during compulsory education

Pupils and students can complete their education through home education (istruzione parentale). Central legislation regulates home education during compulsory education, which covers the whole primary and lower secondary levels of education and the first two years of upper secondary education, up to 16 years of age.

During compulsory school age, parents can decide to start home tuition at any time of the school year. However, they must certify to hold the technical skills and the economic capacity to deliver this kind of education on their own (Dlgs 297/1994 and Dlgs 76/2005). To this end, parents must submit a declaration addressed to the school head of the school closest to the child’s resident area. The school head verifies the veracity of this declaration, but no authorisation is needed. Such declaration must be submitted every year.

Pupils attending home-based compulsory education must sit an aptitude examination every year both to continue home education and to be admitted to the State examination held at the end of lower secondary education. They also must pass an aptitude examination in case they are willing to enrol or return in school education (D.Lgs. 297/1994). The aptitude test aims at verifying the competences and skills acquired by pupils in home education and, therefore, to verify the accomplishment of compulsory education. Parents draw up the study plan for their child in coherence with the National guidelines issued at central level for the relevant level of education.

Students unable to attend school for health reasons, receive home tuition by school teachers. This type of tuition is not subject to the dispositions on home education. For further information, please see the sections on organisational variations in primary and secondary education.

Once compulsory education is completed, students can finish their studies in mainstream school education, upon passing the aptitude examination. Otherwise, they can complete the remaining three years privately through, for example, home tuition or at private institutions. In this case, they can sit for the State examination held at the end of upper secondary education, as external students. Central legislation regulates the participation of external candidates to the final State examination (please see the sections on the assessment of students in general and vocational upper secondary education).

In school year 2017/2018, pupils attending home education were 1 763 at primary level, 1 649 in lower secondary school, while students completing the last two years of compulsory education through home education were 757.

Teaching and learning in general upper secondary education

Curriculum, subjects, number of hours

Branches of studies

According to legislation in force (DPR 89/2010) , general upper secondary education lasts five years and is delivered by six types of liceo specializing in the following areas: arts (liceo artistico), classical studies (liceo classico), sciences (liceo scientifico), languages (liceo linguistico), music and dance (liceo musicale e coreutico), human sciences (liceo delle scienze umane).

The liceo artistico offers the following programmes: figurative arts, architecture and the environment, design, audiovisual and multimedia design, graphics, set design. The first two years are the same for all branches. The liceo scientifico offers an option in applied sciences and the liceo delle scienze umane offers an option in social and economic studies.

Competences in compulsory education

The first two years of upper secondary education, whether undertaken in a general or vocational school, are compulsory. Thus, in order to ensure equal education to all students, the Ministry has defined the knowledge and competences that all students are expected to have acquired on completion of compulsory education. Knowledge and competences integrate the current upper secondary curricula, specific for each type of school.

Knowledge and competences are organised into 4 'cultural areas': languages, mathematics, science/technology and history/social studies. Knowledge and competences are also the basis for building learning pathways aimed at acquiring key competences that can help students in adulthood and for lifelong learning. Key competences are: learning to learn, planning, communicating, collaborating and participating, acting autonomously, problem solving, creating connections and relations, acquiring and interpreting information (DM 139/2007).


The five years of general upper secondary education are organised, for teaching purposes only, into two cycles of two years and a final fifth year. The purpose of the first two years is to deepen and develop the knowledge, competences and skills acquired by students in the first cycle of education. Knowledge, competences and skills are further developed in the second two-year period. In the fifth year, students are expected to have fully reached the specific learning objectives foreseen by the relevant curriculum for each branch of studies.

Curricula in general upper secondary education, are defined in specific National Guidelines for licei (Indicazioni nazionali per i licei) issued in 2010 (DM 211/2010).

The National Guidelines set out the specific learning objectives for each type of liceo. For each subject, specific learning objectives describe knowledge and skills that students are expected to acquire as the basis for building their own competences. The National Guidelines also include the student's Educational, cultural and professional profile (Profilo educativo, culturale e professionale dello studente - Pecup) representing what a student should know and should be able to do at the end of each branch of liceo.

In all types of liceo, Content and Language Integrated Learning (CLIL) is compulsory in the fifth year. In the liceo linguistico, CLIL is compulsory in one language starting from the third year up to the fifth and in a second language starting from the fourth year to the fifth.

In all types of liceo, with the exception of the liceo specializing in applied sciences, (please see the tables below) the teaching of mathematics in the first and second grades also includes ICT.

In all types of liceo, the teaching of human sciences includes biology, chemistry and earth sciences.

In all types of liceo, from school year 2020/2021, the compulsory and cross-curricular subject 'civic education' has replaced the former 'Citizenship and Constitution', that was introduced in 2009 (law 92/2019). The contents of civic education refer to three main areas:

  • the Italian Constitution (national and international law, the organisation of the State and of regional and local authorities, etc.);

  • sustainable development (protection of the environment and of heritage, health education, respect for animals, etc.);

  • digital citizenship (responsible use of technologies, awareness of risks, approaches to the use of technologies).

Civic education has a timetable of at least 33 hours/year and its teaching must involve the other curricular subjects without increasing the overall weekly and annual timetable. The Ministry has provided schools with specific Guidelines (Ministerial Decree 35/2020, Annex A).

Catholic religion is optional for students and the specific learning objectives are defined separately by Presidential Decree in agreement with the Italian Episcopal Conference (Conferenza episcopale italiana - CEI).

Through their ‘three-year educational offer plan’ (Piano triennale dell’offerta formativa - PTOF), institutions can offer additional courses which must be consistent with the curriculum of each liceo. Such courses are optional for students. Once a student has chosen an optional course, attendance is compulsory and performance is assessed as all the compulsory subjects in the study plan.

Optional teachings cannot exceed the 20% of the total teaching timetable foreseen in the first two-year period, the 30% of the total teaching timetable foreseen in the second two-year period and the 20% of the total amount of the fifth grade.

Optional teachings are included in the student’s digital curriculum, which collects also all data on the student’s course of studies, the acquired competences, traineeship experiences and all the extra-curricular activities (culture, arts, sport, voluntary service).

In all types of liceo, students attending the last three grades have the opportunity to spend at least 90 hours in traineeship activities called ‘Paths for transversal skills and guidance’ (Percorsi per le competenze trasversali e per l'orientamento). Such activities aim at deepening students’ knowledge and competences in order to increase their job opportunities and to facilitate their choice of further study (law 107/2015).

Sectors involved in this type of training experience range from enterprises to public and private bodies, to professional associations, to public and private institutions operating in the artistic heritage, cultural and music sector to recognised sports societies.

Students can experience traineeships during their holidays or during the school year in the form of practice enterprise, also abroad.

At upper secondary level, schools organise courses on the protection of health and safety in the workplace for students engaged in traineeships.

The national register for traineeships taken by the Chambers of Commerce lists enterprises and public and private bodies offering posts for this type of training and, for each of them, the number of posts available and the periods when it is possible to carry out the activities. This area of the register is open and free for consultation. Enterprises interested in offering posts for traineeships should enrol in a specific area of the register of enterprises. The school manager chooses the enterprises from the register.

At the end of each school year, the school manager evaluates the enterprises or the other bodies that have signed traineeships agreements with the school.

Students, schools and all subjects involved in these activities are expected to act in coherence with the guidelines for traineeships and with the Charter of rights and duties of students in traineeships, which, for example, establishes the right of students to evaluate the efficiency and coherence of the experience with their studies.

From school year 2019/2020, the participation in traineeship activities is one of the mandatory requirements for the admission to the final examination that students stand for at the end of the fifth year of study (D. Lgs. 62/2017).

Teaching methods and materials

The Constitution of the Italian Republic establishes the principle of freedom of teaching. The choice and use of teaching methods and materials must be consistent with each school's three-year educational offer plan (PTOF), which, in turn, must be consistent with the general and educational objectives of the different branches and levels of study established at national level.

Schools generally plan their teaching activities at two different levels: at department level for the objectives of each subject and each grade; and at class council level for cross-curricular objectives. In the last decade, special focus has been given to student drop-out prevention, study methods, catch-up activities and increasing the use of information and communication technologies. Schools are usually equipped with a gymnasium, library, science and computer laboratories and laboratories for the specific courses offered by individual schools.

Teachers choose textbooks and teaching tools. Teachers may confirm the textbooks adopted the previous year, or they can adopt new textbooks. In the latter case, textbooks can be in digital or mixed format (mixed format means paper, paper plus digital or digital, all with integrated digital content). In all events, textbooks and teaching tools must be consistent with the curriculum and school’s educational offer plan and should comply with total cost rules. Teachers can submit their choices to the Teachers’ assembly that formally approves the choice. However, the formal approval is not mandatory for teachers and schools.

Textbooks are not free for parents. Every year, the Ministry of education sets the total maximum cost of textbooks. Teachers should choose the textbooks within this total price limit. Measures introduced to help parents deal with the cost of textbooks also include rental and free loan of textbooks, as well as the partial reimbursement of costs.

Schools can also create their own digital teaching tools for specific subjects, which students will use as textbooks. Teachers can develop such tools in class during teaching hours and in collaboration with other class teachers and students. They will work under the supervision of a teacher who will ensure the scientific and didactic quality of the product. Schools should register their work, get the relevant licence and send their didactic tools to the Ministry of education within the end of the school year, in order to share and distribute their textbooks free of charge to other State schools.

La struttura del sistema di istruzione e formazione

Il sistema di istruzione e formazione comprende tutti i livelli di istruzione che vanno dall’educazione della prima infanzia all’istruzione superiore.

L’istruzione è obbligatoria per 10 anni, da 6 a 16 anni di età. Comprende 5 anni di scuola primaria, tre anni di scuola secondaria di I grado e due anni di scuola secondaria di II grado che possono essere completati anche frequentando i corsi regionali di istruzione e formazione professionale (IFP). Il sistema di istruzione comprende anche l’istruzione degli adulti.

Per una rappresentazione schematica del sistema di istruzione si veda il diagramma nella sezione 'Overview'.

Educazione e cura della prima infanzia

L’educazione e cura della prima infanzia (Early childhood education and care - ECEC) è organizzata separatamente in base all’età dei bambini: 0-3 anni e 3-6 anni. Le due offerte costituiscono il ‘sistema integrato 0-6’, introdotto dalla legge 107/2015. L’intera fase dell’ECEC è parte del sistema di istruzione e non è obbligatoria.

L’offerta per i bambini da 0 a 3 anni di età è organizzata presso i nidi d’infanzia. I comuni gestiscono direttamente il servizio nell’ambito dei criteri generali stabiliti a livello regionale. Il servizio educativo degli asili d’infanzia non è gratuito per le famiglie. Con la creazione del sistema integrato, il Ministero dell’istruzione ha acquisito una responsabilità generale sul livello ECEC, ad esempio per l’assegnazione delle risorse finanziarie agli enti locali.

L’educazione della prima infanzia per bambini di età superiore a 3 anni è organizzata nelle scuole dell’infanzia ed è gratuita per le famiglie. Questo segmento dell’educazione dell’infanzia è di responsabilità del Ministero dell’istruzione che fornisce le linee guida educative e le risorse finanziarie e umane, mentre gli enti locali sono incaricati dell’organizzazione delle strutture. Accanto alle scuole dell’infanzia statali, esistono anche strutture gestite dagli enti locali o da soggetti provati.

Primo ciclo di istruzione

Il primo ciclo di istruzione è costituito dalla scuola primaria e dalla scuola secondaria di I grado, per una durata complessiva di otto anni. I due segmenti costituiscono comunque due livelli diversi del sistema di istruzione e hanno proprie specificità. Per questo vengono descritti separatamente.

Istruzione primaria

L’istruzione primaria è organizzata presso le scuole primarie. L’istruzione primaria è obbligatoria, ha una durata complessiva di 5 anni ed è frequentata da alunni di età compresa fra 6 e 11 anni.

L’obiettivo dell’istruzione primaria è fornire agli alunni conoscenze e strumenti di base per esercitare la cittadinanza attiva e aiutarli a elaborare il significato delle proprie esperienze.

Istruzione secondaria di I grado

Il livello inferiore dell’istruzione secondaria è organizzato presso le scuole secondarie di I grado. La scuola secondaria di I grado ha una durata complessiva di 3 anni, è obbligatoria ed è frequentata da alunni di età compresa fra 11 e 14 anni.

L’obiettivo della scuola secondaria di I grado è far accrescere le capacità autonome di studio degli alunni e rafforzare le loro attitudini all'interazione sociale, organizzare e accrescere le loro conoscenze e le abilità e fornire strumenti adeguati alla prosecuzione delle attività di istruzione e di formazione.

Secondo ciclo di istruzione

Il secondo ciclo di istruzione offre due percorsi paralleli:

  • Istruzione secondaria di II grado;

  • Sistema di istruzione e formazione professionale regionale.

Istruzione secondaria di II grado

La scuola secondaria di II grado offre percorsi generali, tecnici e professionali. La durata totale dei percorsi di studio è 5 anni (da 14 a 19 anni di età).

Il percorso generale è organizzato presso i licei. I licei hanno lo scopo di preparare agli studi universitari e al mondo del lavoro attraverso l'acquisizione di adeguate competenze, abilità e conoscenze e fornendo allo studente strumenti culturali e metodologici per sviluppare un atteggiamento critico e progettuale.

Il percorso tecnico è organizzato presso gli istituti tecnici. Questi hanno l'obiettivo generale di fornire allo studente una solida base culturale scientifica e tecnologica nei settori economico e tecnologico.

Il percorso professionale è offerto dagli istituti professionali. Gli istituti professionali hanno l'obiettivo di fornire allo studente una solida base culturale generale tecnica e professionale nei settori dei servizi e dell'industria e artigianato, ai fini di un rapido inserimento nel mondo del lavoro.

A conclusione del percorso di studi viene rilasciato un Diploma di istruzione secondaria di II grado che dà accesso all’università, al sistema dell’Alta formazione artistica, musicale e coreutica e all’Istruzione tecnica superiore (ITS).

Istruzione e formazione professionale regionale

L’istruzione e formazione professionale (IFP) di competenza regionale offre corsi triennali e quadriennali. I corsi vengono organizzati da agenzie formative accreditate, così come da istituti professionali insieme alle agenzie formative. La caratteristica principale dei corsi è un ampio uso dei laboratori e di periodi di lavoro. Lo scopo di questo tipo di formazione è un più veloce inserimento nel mondo del lavoro. Al termine dei corsi, viene rilasciata una qualifica professionale che dà accesso ai corsi regionali di secondo livello e ai corsi IFTS o, nel caso dei corsi quadriennali e a determinate condizioni, anche all’istruzione terziaria.

Istruzione secondaria non terziaria

Il livello di istruzione post-secondaria non terziaria offre due tipologie di offerta:

  • I corsi del sistema di istruzione e formazione tecnica superiore (IFTS)

  • I corsi del sistema di istruzione e formazione professionale di competenza regionale (IFP).

Il corsi IFTS hanno l’obiettivo principale di sviluppare specializzazioni professionali a livello post-secondario che vadano incontro alle richieste del mercato del lavoro nei settori sia pubblico che privato.

L’istruzione e formazione professionale di competenza regionale offre corsi brevi (400-800 ore) chiamati anche ‘corsi di formazione professionale di secondo livello’. I corsi sono destinati ai possessori di una qualifica ottenuta nel sistema di formazione professionale statale o regionale.

Istruzione superiore

L’istruzione superiore è organizzata presso i seguenti tipi di istituti:

  • Università e istituti assimilati

  • Istituti afferenti a sistema di Alta formazione artistica, musicale e coreutica (Afam)

  • Istituti tecnici superiori (ITS)

Le università e gli istituti Afam organizzano programmi del primo, secondo e terzo livello secondo la struttura di Bologna e rilasciano i relativi titoli. Inoltre, le università e gli istituti Afam organizzano corsi che portano a titoli al di fuori della struttura di Bologna.

Gli Istituti tecnici superiori (ITS) sono scuole di alta specializzazione tecnica che organizzano programmi di ciclo breve nei settori tecnico e tecnologico. In generale, i corsi hanno la durata di 4 semestri e portano al conseguimento del Diploma di tecnico superiore.

Educazione degli adulti

Il sistema di istruzione degli adulti (IDA) fa riferimento all’insieme delle attività educative tese all’acquisizione di una qualifica in età adulta. Il settore è di competenza del Ministero dell’istruzione. Questo tipo di offerta è finanziato con risorse pubbliche ed è gratuito per chi vi partecipa (a partire da 16 anni di età). L’istruzione degli adulti formale è organizzata presso i Centri provinciali per l’istruzione degli adulti (CPIA) e dagli istituti di istruzione superiore.

L’offerta nel sistema di istruzione degli adulti comprende:

  • percorsi di I livello (realizzati dai CPIA) finalizzati al conseguimento del titolo di studio conclusivo del primo ciclo di istruzione e della certificazione attestante le competenze di base acquisite al termine dell’istruzione obbligatoria nell’istruzione professionale e tecnica;

  • percorsi di II livello (realizzati dalle scuole secondarie di II grado) finalizzati al conseguimento del diploma di istruzione tecnica, professionale e artistica;

  • percorsi di alfabetizzazione e di apprendimento della lingua italiana per adulti stranieri finalizzati al conseguimento di un titolo attestante il raggiungimento di un livello di conoscenza della lingua italiana non inferiore al livello A2 del Quadro europeo di riferimento per la conoscenza delle lingue (realizzati dai CPIA).

I corsi sono disponibili anche nei luoghi di detenzione.

Istruzione obbligatoria

L'istruzione obbligatoria ha la durata complessiva di 10 anni, da 6 a 16 anni di età.

L’istruzione obbligatoria comprende:

  • cinque anni di scuola primaria;

  • tre anni di scuola secondaria di I grado;

  • due anni di scuola secondaria di II grado (legge 296/2006).

Gli ultimi due anni di obbligo (da 14 a 16 anni di età), possono essere assolti anche nei percorsi regionali di istruzione e formazione professionale (legge 133/2008).

A parte i corsi regionali, che sono organizzati presso agenzie formative, l’obbligo di istruzione può essere assolto frequentando le scuole statali o le scuole paritarie (per maggiori dettagli si veda il paragrafo specifico sull’istruzione privata).

A determinate condizioni, è possibile assolvere l’obbligo anche attraverso l’istruzione parentale o presso istituti privati non paritari.

Inoltre, lo Stato garantisce il diritto allo studio e l’assolvimento dell’obbligo di istruzione anche agli alunni ospedalizzati o detenuti.

Oltre all’obbligo di istruzione, tutti i giovani hanno il diritto/dovere di istruzione e formazione per almeno 12 anni o, comunque, sino al conseguimento di una qualifica professionale triennale entro il 18° anno di età (legge 53/2003).

Infine, i giovani di 15 anni possono assolvere l'ultimo anno di obbligo di istruzione anche attraverso il contratto di apprendistato, a condizione della necessaria intesa tra Regioni, Ministero del lavoro, Ministero dell'istruzione e parti sociali (legge 183/2010).

L’obbligo di istruzione si riferisce sia all’iscrizione che alla frequenza. I genitori devono assicurare la frequenza e l’assolvimento dell’obbligo. Gli enti locali dove gli alunni risiedono e i dirigenti scolastici degli istituti che frequentano, hanno un ruolo di sorveglianza sull’assolvimento dell’obbligo.

A conclusione del periodo di istruzione obbligatoria, chi non prosegue gli studi riceve una dichiarazione attestante l'adempimento dell'obbligo di istruzione e una descrizione delle competenze acquisite.

Le disposizioni sull’istruzione obbligatoria si applicano ai cittadini italiani, così come ai cittadini degli Stati membri dell’Unione Europea e ai cittadini extra-europei in età di obbligo di istruzione.

Educazione e istruzione in contesto domiciliare

Servizi educativi in contesto domiciliare

La legge 107/2015, che ha introdotto il ‘sistema integrato 0-6’, riconosce i ‘servizi educativi in contesto domiciliare’ per bambini di età inferiore a 3 anni, come una delle alternative all’offerta dei nidi d’infanzia. Le Regioni e le autorità locali organizzano e monitorano il servizio nei propri territori di competenza.

Istruzione parentale

Gli alunni e gli studenti possono assolvere l’obbligo di istruzione anche attraverso l’istruzione parentale. La normativa emanata a livello centrale regolamenta questo tipo di istruzione durante l’obbligo che copre il primo ciclo di istruzione e i primi due anni del secondo ciclo di istruzione, fino all’età di 16 anni.

Durante l’età dell’obbligo di istruzione, i genitori possono optare per l’istruzione parentale in ogni momento del l’anno scolastico. Tuttavia, devono certificare di possedere le capacità tecniche ed economiche per fornire questo tipo di istruzione sin autonomina (d.lgs. 297/1994 e d.lgs. 76/2005). A tal fine, i genitori devono presentare la relativa dichiarazione al dirigente scolastico della scuola più vicina territorialmente alla residenza dell’alunno. Il dirigente verifica la veridicità della dichiarazione ma non è richiesta alcuna sua autorizzazione. La dichiarazione deve essere rinnovata ogni anno.

Gli alunni che frequentano l’istruzione obbligatoria in contesto domiciliare devono sostenere un esame di idoneità ogni anno per continuare nello stesso percorso e, comunque, per essere ammessi all’esame di Stato finale che si tiene al termine del primo ciclo di istruzione. Devono sostenere l’esame di idoneità anche nel caso decidano di iscriversi a una classe della scuola statale o paritaria (d.lgs 297/1994). L’esame di idoneità ha lo scopo di verificare le competenze acquisite dagli alunni attraverso l’istruzione parentale e, quindi, di verificare che venga assolto l’obbligo di istruzione. I genitori redigono il piano di studi per l’alunno in coerenza con le Indicazioni nazionali per il curricolo emanate a livello centrale per il relativo livello di istruzione.

Gli alunni e studenti che non possono frequentare le lezioni a scuola per motivi di salute, ricevono un’istruzione domiciliare da parte di insegnanti che non segue le regole dell’istruzione parentale. Ulteriori informazioni sono disponibili nei paragrafi sulle ‘Varianti organizzative’ a livello primario e secondario.

Una volta assolto l’obbligo di istruzione, gli studenti, oltre a poter rientrare nel percorso scolastico ordinario previo esame di idoneità, possono continuare gli studi anche privatamente attraverso l’istruzione parentale o presso istituti privati. In questo caso, possono anche sostenere l’esame di Stato conclusivo del secondo ciclo di istruzione come candidati esterni, così come previsto dalla normativa nazionale in materia (per ulteriori informazioni si vedano le sezioni sulla ‘valutazione degli studenti’ nella scuola secondaria superiore generale e professionale).

Testo tratto da Eyridice

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